ASISTENCIA DE AYUDA EN CASO DE DESASTRES PARA MAYORES

En septiembre de 2017, el huracán Irma tocó tierra en los Estados Unidos en las costas de Cudjoe Key, Florida, y más tarde, Marco Island, Florida. Para cuando llegó a Marco Island, se había debilitado a una tormenta de categoría 3, lo que significa que los vientos superaron las 130 millas por hora; sigue siendo una tormenta fuerte, pero mucho menos poderosa que los vientos de 180 mph que alcanzó cuando tocó tierra en Puerto Rico. un par de días antes de que impactara a los EE. UU. continental

Debido a la alta intensidad de la tormenta, los residentes de toda Florida se aseguraron de estar más preparados. Los pronósticos originales predijeron que la tormenta pasaría sobre la costa este densamente poblada del estado, pero cuando la tormenta aterrizó, bordeaba la costa oeste, a más de 100 millas de distancia del área original que se predijo que sería más impactada. Sin embargo, todo el estado se vio afectado y la tormenta provocó más de 30 muertos. El caso de muerte más severo y compactado se produjo en un hogar de ancianos en Hollywood Hills.

En el mes posterior a la llegada del huracán Irma, se reveló que un total de 14 personas mayores del Centro de Rehabilitación de Hollywood Hills habían muerto. La pérdida de energía y la falta de suficiente energía de respaldo impidieron que el hogar de ancianos brindara a las personas mayores la ayuda que necesitan en las horas inmediatas posteriores a la tormenta. Muchos de ellos murieron debido a enfermedades relacionadas con el calor. Un paciente tenía una temperatura corporal interna de hasta 109,9 grados Fahrenheit cuando murió.

Y la peor parte de la historia: hay un gran hospital que se encuentra al otro lado de la calle del asilo de ancianos. Las muertes están siendo investigadas como parte de una investigación criminal. El asilo de ancianos no estaba preparado para lidiar con un desastre natural y no había un plan para ayudar a las personas mayores vulnerables e inmóviles. Los empleados del hogar también pagaron el precio, ya que se suspendió la licencia del hogar de ancianos y se despidió a casi 250 empleados.

Cuando ocurre un desastre natural, las personas mayores son uno de los grupos más indefensos y afectados debido a su inmovilidad y, a veces, se agrupan en masa en lugares como hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida y no pueden irse. Es imperativo que las personas mayores, ya sea que vivan solas, con familiares o bajo atención médica, estén protegidas cuando estén en peligro.

Adultos mayores afectados por desastres: por qué y cuántos

Los ancianos se ven afectados por desastres naturales más que otros por una serie de razones, muchas de ellas médicas. Algunos simplemente no tienen los medios móviles para escapar de un desastre inminente, y una vez que ocurre un desastre, su salud se ve afectada debido a sus propios obstáculos físicos que les impiden recibir atención. También existe una gran dificultad para recibir atención debido a la cantidad de personas mayores que necesitan atención médica inmediata después de un desastre, ya sea para continuar con el tratamiento de quimioterapia o rondas de diálisis.

Hay otras razones por las que las personas mayores pueden verse afectadas en mayor medida, y algunas se basan en sentimientos de orgullo o terquedad para aceptar la gravedad de una situación. Estas razones pueden incluir:

  • Esperar demasiado para evacuar un área
  • No se van porque no evacuaron por desastres anteriores y sobrevivieron a esos
  • Simplemente no pueden obtener la ayuda que necesitan porque están demasiado lejos de la asistencia inmediata.

Estas razones pueden hacer que las personas mayores mueran por cientos o miles, dependiendo de la gravedad de un desastre. Considere estas cifras de desastres recientes:

  • Más del 60 por ciento de las 22.000 personas que murieron en el terremoto y tsunami japoneses de 2011 eran personas mayores.
  • De las 117 personas cuyas muertes fueron resultado del huracán Sandy en 2012, la edad promedio fue de 60 y la edad promedio fue de 65.
  • “Más de la mitad de las personas que murieron en el huracán Katrina tenían 65 años o más”, dijo Elaine Wethington, profesora de la Iniciativa de Envejecimiento y Medio Ambiente de Cornell. El CDC informa que ese número aumentó a más del 70 por ciento en los años posteriores al huracán.
  • Casi la mitad de las 153 víctimas de los tornados de 2012 en Joplin, Missouri, tenían más de 55 años y muchas de ellas eran residentes de hogares de ancianos o en el hospital.

De 2004 a 2013, la Cruz Roja Internacional informó que más de un millón de personas murieron a causa de desastres naturales en todo el mundo, un promedio de más de 100.000 personas por año. Con base en desastres naturales anteriores, es justo asumir que la mayoría de estas muertes provienen de los ancianos debido a su incapacidad para salir del peligro y obtener la ayuda desesperada que necesitan.

Tipos de desastres que afectan a las personas mayores

Las personas mayores son vulnerables a cualquier tipo de desastre, sin importar si tienen una advertencia justa de que se acerca uno o si uno llega a la puerta de su casa con solo un par de horas de anticipación. Desde 1900, estos desastres naturales han causado la mayoría de las muertes en los Estados Unidos:

Huracanes: Aunque los huracanes ofrecen la mayor cantidad de tiempo para prepararse, también cubren un rango más amplio que cualquier desastre natural y tienen un impacto más generalizado. Los mayores impactos que pueden tener los huracanes son los fuertes vientos y las fuertes lluvias, que pueden dejar sin electricidad (o incluso derribar por completo) grandes comunidades residenciales durante semanas o meses seguidos. También pueden causar inundaciones que pueden invadir los primeros pisos de los edificios, lo cual es una gran amenaza para las personas mayores inmóviles que viven en los pisos inferiores de los edificios. Los escombros de los huracanes también pueden bloquear las carreteras, lo que impide que los alimentos y el agua lleguen a las personas mayores y no permiten que las personas mayores se vayan y obtengan la ayuda que necesitan.

Inundaciones: Ya sea que ocurran debido a huracanes y tormentas eléctricas, las inundaciones pueden garantizar aún más que las personas mayores inmóviles no tengan forma de salir del área. Las personas mayores postradas en cama y las personas que luchan por caminar corren riesgo cuando no pueden llegar a una elevación más alta con la suficiente rapidez. Esto puede hacer que se sumerjan parcialmente en agua durante períodos de tiempo (lo que puede causar enfermedades o infecciones), se ahogan o se electrocutan con cables eléctricos caídos.

Clima severo / tornados: Los sistemas de clima severo son similares a los huracanes en el hecho de que pueden dejar sin electricidad y generar fuertes lluvias, pero estos episodios son mucho más compactos y duran menos tiempo. Sin previo aviso, los fuertes vientos pueden arrasar las áreas, sin dar tiempo a los residentes para encontrar un mejor refugio. Si ocurren eventos climáticos severos como tornados en un área donde se encuentra un hogar de ancianos o un hospital, pueden acabar con las situaciones de vida de las personas mayores cuando no pueden encontrar refugio.

Olas de calor: La temperatura corporal de las personas mayores puede aumentar rápidamente sin una ventilación o aire acondicionado adecuados, y el agotamiento y la deshidratación pueden matarlos. Durante las olas de calor, cuando las redes eléctricas pueden fallar por el uso excesivo, las personas mayores corren un riesgo especial. Sus cuerpos pueden calentarse y enfermarse, especialmente cuando no pueden llegar a un centro de tratamiento lo suficientemente rápido. Por ejemplo, cientos de personas mayores aisladas murieron en una ola de calor de 1995 en Chicago debido a enfermedades relacionadas con el calor.

Terremotos: Los eventos que hacen temblar el suelo pueden causar el colapso de estructuras enteras, como hogares de ancianos y redes eléctricas, por lo que las secuelas de los terremotos pueden ser graves. Si ocurre un terremoto en un área cálida y húmeda, las personas mayores pueden quedar atrapadas dentro de las casas a medida que se acumula un clima sofocante a su alrededor.

Aunque los desastres como los huracanes ofrecen días o incluso semanas de anticipación antes de tocar tierra, eventos como terremotos e inundaciones repentinas pueden ocurrir en un instante, por lo que es importante saber cómo manejar la situación antes, durante y después del evento.

Cómo prepararse para un desastre natural

La falta de preparación es un gran problema para los ancianos cuando se trata de sobrevivir a un desastre natural. Un estudio realizado por la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Iowa encontró que aproximadamente dos tercios de los más de 1300 adultos encuestados de 50 años o más en todo Estados Unidos dijeron que no habían “participado en un programa educativo ni leído información sobre cómo prepararse para un desastre. » Además, solo una cuarta parte de los encuestados dijo que tenía un plan de desastre listo.

“Los problemas que encontramos son problemáticos, pero no deberían ser insuperables”, dijo Tala Al-Rousan, MD, autora principal del estudio. Al-Rousan agregó que hay formas para que las personas mayores estén fácilmente informadas y preparadas en caso de un desastre.

Si una persona mayor reside en un asilo de ancianos o en un centro de vida asistida o está en un hospital en el momento de un desastre, el centro debe tener un plan establecido por si algo le sucediera a la estructura del edificio. Estas instalaciones tienen múltiples generadores de respaldo y, a menudo, son algunos de los primeros lugares que se restauran a plena potencia, para que los ancianos y otras personas afectadas por la tormenta obtengan la ayuda que necesitan. La Asociación Estadounidense de Atención Médica tiene guías para estas diferentes instalaciones a seguir en caso de una emergencia. Cada instalación probablemente tiene un plan que es vagamente similar a una de estas guías.

Sin embargo, la mayoría de las personas mayores no se quedan en una de estas instalaciones durante un desastre y, a menudo, están solas, con familiares o con miembros de la comunidad. Es Es imperativo que las personas mayores, y las personas que las ayudan, estén informadas sobre qué hacer en los eventos que conducen a un desastre y durante el mismo. Aquí hay algunos pasos que puede tomar para asegurarse de estar lo más preparado posible cuando ocurra una catástrofe, como lo sugiere la Cruz Roja.

Obtenga un kit de emergencia

El primer paso para sobrevivir a un desastre es asegurarse de tener un equipo de emergencia a la mano con suministros suficientes para que le duren durante la tormenta y un par de días después. Y no nos referimos a un pequeño botiquín de primeros auxilios en caso de que necesite un poco de ibuprofeno o tenga una pequeña abrasión. Un paquete con tiritas, gasas, esterilizadores y más debe ser el primero de los muchos artículos que asegure para un equipo de emergencia.

Su equipo de emergencia debe ser del tamaño de una bolsa de lona o una mochila que no sea demasiado pesada, para que pueda moverlo fácilmente. Si la movilidad es un problema, busque bolsas de lona con ruedas para ayudar con la tensión que un equipo puede colocar en su cuerpo. El equipo de emergencia de cada persona será diferente según sus necesidades de salud, si tiene mascota (s) y otros factores, pero aquí hay algunos elementos que su equipo de emergencia debe incluir absolutamente:

  • Linterna y pilas
  • Agua
  • Alimentos no perecederos
  • Efectivo (en caso de que los cajeros automáticos estén inactivos durante más de un par de días)
  • Medicación durante unos días.
  • tarjeta de identificación
  • Copias de documentos importantes (escritura de su casa, tarjeta de seguro social, etc.) en caso de que tenga que salir de su casa o los documentos se destruyan durante el desastre.
  • Artículos sanitarios (desinfectante de manos, papel higiénico, cepillo / pasta de dientes, etc.)

También debe asegurarse de que su vehículo no esté inmovilizado durante un desastre. Puede dejar un kit de emergencia con cosas específicas para su automóvil en el maletero o en su garaje cerca del vehículo. Estos elementos pueden incluir:

  • Cables de salto
  • Un juego extra de llaves
  • Gas (no lo dejes en el maletero de tu coche)
  • Mapas de la zona
  • Agua
  • Linternas
  • Kit de herramientas
  • Kit de reparación de neumáticos

Hacer un plan

El siguiente paso, después de asegurar los artículos necesarios para asegurarse de sobrevivir los días posteriores a una tormenta, es asegurarse de tener una idea de qué hacer una vez que ocurra un desastre.

Mantente en contacto

Asegúrese de estar en sintonía con otros miembros de la familia en todo el país, además de amigos y vecinos en su comunidad. Conéctese con ellos antes de una tormenta para que todos tengan a alguien que se cuide las espaldas. También debe asegurarse de tener la información de contacto de alguien fuera del área afectada en caso de que necesite un lugar para quedarse durante un par de días o semanas antes de que su residencia sea habitable nuevamente.

En un momento en el que es fácil olvidar los números de teléfono, ya que a menudo se almacenan en su teléfono y luego se olvidan, escriba un par de números de contacto de emergencia y envuélvalos de manera segura para que el agua no los dañe. Es posible que llegue a un punto en el que su teléfono ya no esté cargado o no funcione, y tendrá que pedir prestado un teléfono o usar un teléfono fijo para ponerse en contacto con sus seres queridos.

Conozca su ruta de evacuación

Si su área se vuelve insegura, necesita saber cómo salir de su pueblo o ciudad. Normalmente, las ciudades tienen rutas designadas que pueden manejar un mayor tráfico. Las ciudades a menudo abren ambas direcciones de una carretera para forzar a todo el tráfico en una sola dirección (fuera de la ciudad) y no permitir que nadie más entre, o al menos no en los principales puntos de entrada.

Debe planificar una ruta de evacuación propia, ya sea en la ruta designada por la ciudad o en una más específica para sus necesidades. Esto último puede incluir ir a la casa de otra persona que no se encuentre en el área peligrosa, llegar a un refugio de evacuación en la ciudad o simplemente una ruta diferente de la que esté seguro que lo sacará del área del desastre de la manera más rápida y eficiente. Practique su ruta de evacuación un par de veces al año solo para asegurarse de que las carreteras no hayan cambiado, que la construcción no haya alterado las rutas confiables o que el tráfico haya cambiado a estas rutas.

Mantenga su hogar seguro

Si tiene que salir de su casa, es importante que la deje en el nivel más seguro posible antes de evacuar. Para hacer esto, aquí hay algunos pasos a seguir:

  • Entablar: Colocar contraventanas puede ayudar a prevenir daños por viento de ráfagas de alta velocidad y escombros. que ha volado en medio de una fuerte tormenta o huracán.
  • Apaga el gas y la electricidad.: Cerrar las líneas de gas puede ayudar a evitar que su casa se incendie en caso de que una línea se rompa y llene la estructura con humos inflamables. Si apaga el gas, solo un profesional puede volver a encenderlo, así que sea subjetivo en su decisión de apagar el gas; es posible que no tenga que hacerlo.
  • Asegure todas las pertenencias importantes: Haga copias de los documentos importantes y colóquelos en una caja fuerte o caja de seguridad sellada en un lugar fuera de su hogar. Lo mismo ocurre con el dinero en efectivo adicional o las pertenencias valiosas: asegúrese de que estén seguras dentro de su casa o en un lugar confiable fuera de ella.
  • Obtener un seguro: Si tiene suficiente tiempo, cierre la cobertura del seguro en su residencia. El seguro para propietarios de viviendas y el seguro contra inundaciones deben cubrir casi cualquier daño que sufra su hogar por un desastre.
  • Tomar fotografías: Tome fotos de cómo se ve su casa antes de un desastre, para que pueda demostrarle a una compañía de seguros qué objetos de valor tenía en su hogar y cómo se veía antes. Esto ayuda a garantizar que obtenga el reclamo completo al que tiene derecho.
  • Verificar alarmas: Si permanece en su casa durante un desastre, verifique todos los sistemas de alarma en su hogar para asegurarse de que estén encendidos y funcionando. Estos incluyen: detectores de humo, alarmas de monóxido de carbono y sistemas de seguridad. Incluso si sale de su casa, si estos sistemas están encendidos y funcionando, pueden informarle a usted u otros servicios de emergencia que su hogar no es un área segura al ingresar a las instalaciones.

Abrigo

Hay momentos en que las personas mayores no pueden seguir estos planes completamente por sí mismos y necesitan la ayuda de otras personas. Afortunadamente, en muchos áreas alrededor del país, la comunidad está ahí para ayudarlo. Si físicamente no puede resistir una tormenta en su propia casa, ya sea porque hay una evacuación obligatoria y las inundaciones amenazan su hogar o porque está preocupado por lo que sucederá cuando se quede sin electricidad, aún debe tener un plan de evacuación antes el desastre golpea o en las secuelas una vez que lo hace.

Si bien no existe una base de datos nacional única para los refugios en las comunidades individuales, debe llamar y visitar los sitios web oficiales de su condado o ciudad para averiguar dónde podrá quedarse durante una tormenta, qué puede traer y cómo llegar. si necesita ayuda y cuánto tiempo podrá quedarse. Por lo general, si se les da suficiente advertencia, la Cruz Roja Americana y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) también pueden estar en su área para ayudar con los refugios.

Infórmese sobre la situación

Una vez que su equipo esté listo y haya practicado y esté seguro de poner en práctica su plan de emergencia, el paso final es asegurarse de estar informado sobre el desastre inminente y cómo obtener ayuda después.

En el caso de huracanes y tsunamis, donde puede tener un aviso de al menos un par de días, manténgase al día con las noticias locales y lo que predicen que sucederá. La gravedad de estos eventos puede determinar si debe o no evacuar inmediatamente. Aparte de las noticias, existen otros sistemas de información / advertencia en la comunidad para informarle de un desastre inminente:

  • Departamentos de policía y bomberos locales: Por lo general, son algunas de las primeras personas en enterarse de un desastre inminente y saben cómo manejarlo después.
  • Radio meteorológica NOAA: Una estación de radio de 24 horas que actualiza los patrones climáticos y los desastres cada cinco minutos aproximadamente. Los listados para su área se pueden encontrar aquí.
  • Sistemas de alerta de emergencia: En algunas áreas con mayor probabilidad de tsunamis, erupciones volcánicas, tornados y terremotos, existen sistemas de emergencia ruidosos que suenan y le informan de un evento próximo, así que manténgase atento.

También es importante mantenerse en contacto con los miembros de su comunidad. Antes, durante o después de un desastre, esté atento a las personas y otras personas mayores que puedan necesitar ayuda si tiene la capacidad para ayudar.

Después del desastre

Como vimos por las 14 personas mayores que murieron como resultado del huracán Irma, la forma en que las personas mayores están protegidas después de un desastre es tan importante como durante. Si se corta la energía, puede llevar días, semanas o incluso meses restaurarla por completo en su área, por lo que debe tener un plan para las secuelas de un desastre.

Como comentamos, debe tener en cuenta sus necesidades médicas al elegir a dónde ir cuando evacue una tormenta o adónde irá después de un tornado o un terremoto. Los hospitales y los centros de evacuación gubernamentales (locales o nacionales) deben ser el primer lugar al que visite o evacue si lo conoce necesitan atención médica especial que se verá alterada en caso de desastre. En este caso, después de la tormenta, este es el tipo de lugares a los que debe llegar primero después de una tormenta. Los enfermos, heridos y en peligro de extinción son las primeras personas a las que los hospitales y centros de evacuación tienden en esta terrible situación.

Si su salud está bien, puede ser difícil incluso regresar a su hogar debido a la falta de gasolina y la situación de la carretera pendiente del desastre. Las inundaciones causadas por huracanes pueden bloquear secciones enteras de ciudades y las carreteras agrietadas causadas por terremotos pueden inutilizar las carreteras principales.

No camine en el agua de la inundación. Las líneas eléctricas caídas aún pueden estar activas y ocultas bajo las inundaciones, y pueden electrocutar a quienes entren en contacto con el agua. Espere ayuda antes de aventurarse por su cuenta para intentar salir de un área o regresar a su hogar.

Después de los desastres, debe estar atento a eventos menos graves, pero potencialmente peligrosos, como las réplicas de terremotos y tormentas eléctricas dispersas después de huracanes y tornados. Estos no solo pueden evitar que los servicios de emergencia continúen haciendo su trabajo, sino que pueden causar más daños al derribar más edificios y traer más agua de lluvia para aumentar las inundaciones.

Agencias que pueden ayudar a las personas mayores

No está solo en caso de desastre. Existen agencias gubernamentales y organizaciones humanitarias específicas para estas situaciones, y ayudan a los ciudadanos a obtener la ayuda que necesitan cuando están en peligro y se les ha quitado todo. Echemos un vistazo a algunas de las organizaciones disponibles para ayudar.

  • FEMA: Esta agencia existe específicamente para «apoyar a nuestros ciudadanos y socorristas para garantizar que, como nación, trabajemos juntos para construir, mantener y mejorar nuestra capacidad para prepararnos, protegernos, responder, recuperarnos y mitigar todos los peligros». Aunque puede haber trámites burocráticos políticos por los que FEMA tiene que pasar para llegar a su área y comenzar a ayudar con la recuperación, son un servicio vital que ayudará a las personas mayores a obtener la ayuda que necesitan lo más rápido posible, ya sea comida, refugio o atención médica. asistencia.
  • Cruz Roja Americana: Una organización humanitaria que ayuda a brindar asistencia de emergencia, la Cruz Roja Estadounidense ha ayudado a las personas mayores a prepararse, escapar y sobrevivir a desastres desde el siglo XIX.
  • Guardia Nacional: La Guardia Nacional se enfoca en ayudar con desastres en el territorio de Estados Unidos. Los miembros de la Guardia Nacional ayudan a rescatar a los ciudadanos de las inundaciones y las áreas peligrosas después del desastre. Están capacitados tácticamente para implementar planes que salvan vidas y ayudar con lo que los ciudadanos necesitan después de un desastre.
  • Policía local y bomberos: La policía y los bomberos suelen ser los primeros grupos de personas que ayudan y salvan a las personas de los desastres una vez que las condiciones son seguras. Estos trabajadores locales conocen bien el área y pueden ayudarlo a salvarlo de una inundación en su hogar (el suyo o un centro de vida asistida), así que no dude en llamar. Inmediatamente después, no llame al 911 para obtener actualizaciones sobre una situación; existen otros recursos para eso. Pero no dude en llamar si está en peligro.

Related Posts

Deja una respuesta

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver
Privacidad