PREPARACIÓN PARA DESASTRES: LO QUE NECESITA SABER

Miles de estadounidenses son evacuados de sus hogares cada año debido a eventos como accidentes industriales, incendios, inundaciones, tornados, terremotos y huracanes. Según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, FEMA, “muchos desastres no dejan tiempo para que la gente reúna ni siquiera las necesidades más básicas”. Este problema se ve agravado por la falta de preparación. De los que respondieron a una encuesta reciente de FEMA, solo el 39 por ciento había creado un plan de emergencia y lo había hablado con sus hogares. Sin embargo, si desea estar seguro durante un desastre natural, debe planificar con anticipación. A continuación se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a prepararse.

Sepa lo que podría enfrentar

Una parte importante de la preparación es saber qué tipo de desastres podría enfrentar y qué hacer en cada situación plausible. ¿¿Vives en en Nebraska? Si bien es probable que no se enfrente a un huracán, debe prepararse para los tornados. Familiarícese tanto con los riesgos de desastres que son específicos de su área del país como con los que pueden ocurrir en cualquier lugar. Aquí hay una lista para considerar:

  • Desastres relacionados con el clima puede atacar casi en cualquier lugar. Las áreas costeras deben estar en guardia contra huracanes y tsunamis, pero las tormentas invernales, las tormentas eléctricas, los tornados y el calor extremo pueden golpear en gran parte de los Estados Unidos.
  • Geografía también puede ser un factor. Las áreas bajas son susceptibles a inundaciones y, si bien cualquier área puede estar sujeta a un tornado, son más frecuentes y más destructivas en paisajes planos. Incluso si está cerca de un volcán inactivo, todavía existe un riesgo y, a menudo, los terremotos ocurren cerca de las fallas.
  • Condiciones locales puede hacer que ciertos lugares estén particularmente en riesgo de desastres como deslizamientos de tierra e incendios forestales.
  • Accidentes industriales como los derrames químicos y otras emergencias son una posibilidad para quienes viven cerca de sitios industriales. Trate de estar al tanto de las fábricas, refinerías y otras actividades industriales en su comunidad.

Cree un plan y practíquelo

Desarrollar un plan de preparación para desastres requiere que planifique con anticipación cómo responderá, reagrupará y se comunicará en caso de un desastre, y mantenga a todos en su hogar al tanto de los pasos que deben tomar. Como mínimo, su plan debe estar escrito y debe incluir:

  • Todos los nombres de los miembros del hogar, números de teléfono de la casa, números de teléfono celular y direcciones de correo electrónico.
  • Todos los nombres, tipos, colores y números de registro de las mascotas.
  • Rutas de salida rápidas y seguras para salir de la casa durante un incendio u otro incidente.
  • Un lugar designado para reunirse cerca de su casa en caso de que los miembros de la familia se separen durante una emergencia.
  • Otro lugar de encuentro fuera del vecindario en caso de que lo evacuen de su casa o no pueda regresar.
  • Rutas alternativas para llegar a los lugares de encuentro.
  • La ubicación de una habitación segura o un área segura designada (un sótano, por ejemplo) dentro de la casa para refugiarse en el lugar.

Según un estudio de FEMA, casi el 60 por ciento de los estadounidenses no ha practicado qué hacer en caso de desastre. Así que practique tantas partes de su plan como sea posible. Esta puede ser una gran experiencia de unión para su hogar y puede brindarle a usted y a sus seres queridos la tranquilidad que tanto necesitan.

Reúna un equipo de preparación para desastres

Es posible que deba sobrevivir por su cuenta durante una cantidad considerable de tiempo después de un desastre. Para ayudarlo a realizar esta tarea, necesitará un equipo de preparación para desastres surtido. Los artículos cruciales para almacenar en su kit incluyen:

  • Alimentos y agua: un suministro de tres días de alimentos no perecederos, como alimentos enlatados, y un suministro de agua para tres días que consiste en un galón de agua por persona por día. Asegúrese de incluir utensilios de cocina (abrelatas, por ejemplo).
  • Una linterna con pilas extra.
  • Un televisor o radio portátil que funcione con baterías y baterías adicionales.
  • Un botiquín de primeros auxilios y un manual de primeros auxilios. Asegúrese de incluir artículos médicos relacionados, como anteojos, solución limpiadora para lentes de contacto, pilas para audífonos y medicamentos recetados.
  • Papel higiénico.
  • Un silbido.
  • Fósforos en un recipiente impermeable.
  • Una herramienta polivalente.
  • Juegos de llaves adicionales.
  • Un cargador de celular.
  • Efectivo, copias de tarjetas de identificación y tarjetas de crédito
  • Al menos un cambio completo de ropa por persona

Si vive en un clima frío, su equipo de preparación para desastres debe incluir, además, artículos para el clima frío para cada miembro del hogar, que incluyen:

  • Artículos estándar: un par de pantalones, una camisa de manga larga y un par de zapatos resistentes.
  • Prendas de abrigo: un abrigo, mitones o guantes, una bufanda y un sombrero.
  • Un saco de dormir o una manta abrigada.

Prepare su vehículo

Ciertas situaciones de desastre requieren la evacuación en un vehículo. Si una evacuación parece probable en un futuro cercano, mantenga un tanque lleno de gasolina en su automóvil. Junto con su kit de preparación para desastres, también debe empacar:

  • Llamaradas
  • Cables de salto
  • Un medidor de presión de neumáticos
  • Una llanta de repuesto
  • Mapas

Encuentre las rutas de evacuación y las ubicaciones de los refugios de su área

En caso de una orden de evacuación, deberá saber adónde ir y cómo llegar. Así que estudie las rutas de evacuación de su área y familiarícese con ellas antes de que ocurra un desastre. (Puede acceder a la información de evacuación para cada estado en http://www.ibiblio.org/rcip/evacuationroutes.html.) Los sitios web del Departamento de Transporte para estados individuales también suelen proporcionar una gran cantidad de información sobre las rutas de evacuación, y puede obtener información sobre cierres de carreteras y carreteras nacionales durante o después de un desastre marcando el 511 (este número funciona para teléfonos móviles y teléfonos fijos).

Además de encontrar rutas de evacuación, determine lugares de refugio plausibles donde su familia pueda sentirse cómoda, como:

  • Hoteles
  • La casa de un amigo o familiar que está a una distancia segura de su casa
  • Refugios de evacuación

Esfuércese por practicar la evacuación de su hogar al menos dos veces al año. Todos los miembros del hogar también deben conocer todas las formas de escapar de su hogar, como la puerta de entrada, la puerta de atrás o incluso la ventana del baño. Publique un diagrama de opciones de escape en un área prominente de su hogar.

Regístrese para recibir alertas e información de emergencia

Regístrese para recibir alertas de emergencia inalámbricas, WEA, en su teléfono celular. Estos son mensajes de emergencia transmitidos por las autoridades de alerta gubernamentales aprobadas a través de su operador de telefonía móvil. Con no más de 90 caracteres, estas alertas se asemejan a mensajes de texto. El Servicio Meteorológico Nacional, NWS, envía WEA para:

  • Tsunamis
  • Huracanes, tifones, tormentas de polvo y vientos extremos
  • Tornados e inundaciones repentinas

Si lleva su teléfono celular a todas partes, este método probablemente sea la mejor manera de conocer los posibles desastres en su área (la mayoría de los teléfonos celulares más nuevos son compatibles con WEA). Verificar las plataformas de redes sociales también es inteligente. Sin embargo, dado que siempre es posible que pierda la conexión a Internet durante una emergencia, es una buena idea tener una radio de emergencia en su hogar como respaldo.

Determine cómo se volverá a conectar con amigos y familiares

Después de que ocurra un desastre, deberá encontrar la manera de que sus familiares y amigos sepan que está a salvo. Dado que es posible que las torres de telefonía celular no funcionen, considere designar un contacto de emergencia fuera del área para que sus seres queridos se comuniquen con ellos. También debe crear tarjetas de contacto de emergencia para cada persona en su hogar en caso de que se separen durante un desastre. Estas tarjetas de contacto deben incluir a cada miembro de la familia:

  • Nombre
  • Número de teléfono
  • Direccion de casa

Las tarjetas de contacto también deben contener los nombres y números de teléfono de las personas a las que llamar si ocurre una emergencia.

Abordar las consideraciones familiares especiales

Dependiendo de las edades de los miembros del hogar, es posible que deba abordar consideraciones especiales.

Bebés, niños pequeños y niños: Si es padre de uno o más hijos, es posible que deba agregar lo siguiente a su kit de preparación:

  • Fórmula
  • Botellas
  • Chupetes
  • Baberos
  • Pañales
  • Juguetes

Mayores: Si es un adulto mayor o el cuidador de uno, mantenga los elementos de apoyo en un lugar designado para que se puedan encontrar rápidamente. Considere incluir:

  • Bastones
  • Caminantes
  • Sillas de ruedas

Además: asegúrese de etiquetar los dispositivos de asistencia con nombres, direcciones y números de teléfono de identificación

Prepare a sus mascotas

Cuando ocurren desastres, nunca debe dejar a sus mascotas en casa. Si tiene uno o más amigos peludos, cree un kit de desastre para mascotas. Incluya elementos como:

  • Correas, arneses y portadores
  • Camas y juguetes portátiles para mascotas
  • Alimentos para mascotas, tazones y agua potable
  • Fotos actuales tuyas con tu mascota
  • Información sobre horarios de alimentación, problemas de comportamiento, problemas médicos y su veterinario en caso de que necesite alojar a sus mascotas en una instalación.

Adquiera valiosas habilidades de emergencia

Cuando ocurren desastres, conocer valiosas habilidades de emergencia puede salvar su vida o la vida de un ser querido. Para reducir los impactos negativos de un posible desastre, asegúrese de saber cómo:

  • Use un extintor de incendios
  • Realice resucitación cardiopulmonar
  • Realiza la maniobra de Heimlich
  • Aplicar un torniquete
  • Apague los servicios públicos en su casa

La Cruz Roja Americana ofrece una variedad de clases para ayudarlo a adquirir habilidades de preparación para desastres. Los departamentos de bomberos locales a veces también brindan al público capacitación gratuita en resucitación cardiopulmonar y extintores de incendios.

Nadie quiere experimentar un desastre de primera mano. Sin embargo, prepararse proactivamente para un desastre puede significar la diferencia entre estar seguro y sufrir daños. La preparación y la educación aumentarán sus probabilidades de permanecer seguro y tranquilo durante una emergencia y garantizarán que usted y sus seres queridos tengan el mejor resultado posible.

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