Una guía para la seguridad en bicicleta: las estadísticas y los consejos que necesita saber

¿Cuáles son las ventajas de andar en bicicleta?

Dado que un pequeño porcentaje de personas usa la bicicleta como medio de transporte durante los desplazamientos locales, es importante que la gente comprenda la gran cantidad de beneficios que conlleva ir en bicicleta al trabajo, a la tienda y a la ciudad. Estas ventajas vienen en forma de ahorros económicos tangibles además de los beneficios ambientales y para la salud que puede notar con el tiempo.

Ambiental

Estados Unidos tiene una de las tasas más altas de viajes personales en automóvil del mundo. Más del 85 por ciento de los viajes personales, definidos como viajes realizados con un propósito práctico y no por placer, se realizan en automóvil, y ese número aumenta a más del 90 por ciento en los viajes que van directamente hacia y desde el trabajo. Esto ayuda a que Estados Unidos sea el país número dos en emisiones de carbono, gases que atrapan el calor y contribuyen al calentamiento general del medio ambiente.

Al andar más en bicicleta y conducir menos, puede contribuir a reducir su huella de carbono: la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero que contribuye a la atmósfera en función de su actividad diaria. Una encuesta nacional de viajes identificó que alrededor del 40 por ciento de los viajes personales se realizaron a menos de dos millas de la casa, lo que brinda la oportunidad de andar en bicicleta más a una distancia corta y razonable.

Un estudio realizado por Rails-to-Trails Conservancy (1) descubrió que si el uso general de bicicletas y caminatas aumentara del 12 por ciento al 15 por ciento en todo Estados Unidos, eso podría evitar el uso de casi cuatro millones de galones de gas, lo que da como resultado 33 millones de toneladas menos de emisiones que se liberan al medio ambiente. En lugar de conducir hasta la tienda de comestibles para comprar una o dos cosas, puede ir en bicicleta, llevar una mochila y llevar los artículos a casa, ¡quizás sin tomar más tiempo que si condujera!

Salud

Andar en bicicleta tiene grandes beneficios potenciales para la salud, desde reducir la probabilidad de diabetes hasta ayudarlo a perder peso. También puede ayudarse a reducir los niveles de estrés y mejorar su felicidad general. Echemos un vistazo a algunas de las formas en que andar en bicicleta puede ser beneficioso para su salud:

  • Aumentar la cantidad de bicicleta (o caminar) de cuatro minutos al día a 22 minutos (cuantificado en bicicleta como un par de millas al trabajo y de regreso) puede ayudar a reducir su probabilidad de desarrollar enfermedades cardiovasculares o diabetes en un 14 por ciento. Según un estudio del Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI) (2), caminar y andar en bicicleta también puede reducir la carga de causar una lesión de tránsito en un 40 por ciento.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Consideran que andar en bicicleta es una acción preventiva para ayudar a combatir enfermedades crónicas como la obesidad y la diabetes. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio también apartó dinero para ayudar a mejorar las condiciones para andar en bicicleta en las principales ciudades.
  • A pesar de la suposición común de que los ciclistas tienen la oportunidad de respirar más aire, y por lo tanto más contaminación, que las personas dentro de los autos con las ventanas abiertas, otro estudio del NCBI realizado en la década de 1990 (3) descubrió que los automovilistas terminan inhalando un 60 por ciento más de contaminantes y monóxido de carbono que las personas en bicicleta.
  • Durante los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, cuando se impusieron restricciones de tráfico y la gente conducía menos por la ciudad, la contaminación por ozono y las tasas de hospitalización debido a ataques de asma disminuyeron. (4).
  • Se ha demostrado que el ejercicio (incluido el ciclismo) ayuda con su salud mental. Puede reducir el estrés y tener efectos similares a la meditación y la relajación, según un estudio de 2000.
  • Todo el ejercicio de andar en bicicleta puede ayudarlo a aumentar su resistencia, controlar su frecuencia cardíaca y también aumentar los músculos.
  • En Portland, Oregon, hay un «sistema de senderos regionales» establecido para ciclistas y caminantes que conecta muchos de los centros culturales y comerciales de las ciudades. Esto permite a los ciclistas viajar por la ciudad con el menor temor de sufrir lesiones debido a los conductores. En 2011, la ciudad estimó que el sistema de senderos ayudó a sus civiles a ahorrar más de $ 115 millones en costos médicos.

Hay margen de mejora cuando se trata de personas que van en bicicleta al trabajo y a la escuela. Una encuesta de 2012 encontró que menos del 15 por ciento de los viajes en bicicleta se usaban con fines laborales o escolares. La mayoría se realizaron por ejercicio y ocio. Si le preocupa la posibilidad de sufrir una lesión al andar en bicicleta en la carretera, los estudios internacionales han demostrado que cuantas más personas anden en bicicleta en una ciudad, es menos probable que sufra una lesión en la carretera. (5). Esto se debe a que hay menos automovilistas en la carretera y al hecho de que los automovilistas actúan de manera diferente (es decir, más seguros y más conscientes) cuando hay más ciclistas en la carretera.

Económico

Andar en bicicleta también puede tener un gran impacto económico, desde la escala nacional hasta su billetera. Millones de estadounidenses pasan horas y horas al ralentí en el tráfico cada año, lo que desperdicia miles de millones de dólares en miles de millones de galones de combustible. El Instituto de Transporte de Texas A&M estimó que más de tres mil millones de galones de combustible fueron utilizados por automóviles atascados en el tráfico en 2015, lo que costó más de $ 160 mil millones en combustible desperdiciado. Estos números podrían disminuir a medida que más personas comiencen a ir en bicicleta al trabajo, especialmente en ciudades congestionadas. En pocas palabras, cuanto más andas en bicicleta, ¡menos dinero gastas en gasolina!

En una escala de impacto económico más regional y en toda la ciudad, veamos un estudio de Copenhague, Dinamarca, una ciudad donde el 45 por ciento de los residentes van en bicicleta al trabajo o la escuela. Se encontró que por cada kilómetro que recorría una persona en bicicleta, la economía de la ciudad podía ahorrar dinero debido a la disminución del tiempo atascado en el tráfico, la pérdida de salarios y los efectos nocivos que los automóviles tienen en la atmósfera, entre otros factores.

Finalmente, y quizás el punto más obvio: andar en bicicleta se suma a las economías locales. Andar en bicicleta requiere comprar una, lo que requiere mantenimiento, visitas a las tiendas locales y un acceso más fácil y fluido a las comunidades locales. Brindar acceso a bicicletas a los turistas también ayuda a impulsar las economías locales. (6), ya que se ha demostrado que se anima a las personas a gastar más dinero y tiempo dentro de la ciudad mientras andan en bicicleta.

Consejos importantes de seguridad para bicicletas

Una vez que decida subirse a una bicicleta, es imperativo que esté atento a su entorno y, al mismo tiempo, mantenga las técnicas de conducción adecuadas que tengan en cuenta a sus compañeros peatones y automovilistas. Casi 1.000 personas mueren en bicicleta cada año debido a colisiones con automovilistas.

Estos son algunos consejos que debe seguir cuando ande en bicicleta por la ciudad:

  • Usa un casco: No importa su edad, siempre debe usar un casco cuando ande en bicicleta. Más del 80 por ciento de las personas que mueren en bicicleta tienen más de 16 años (a menudo el límite para los requisitos de casco en muchos estados). Además, el 85 por ciento de las muertes en bicicleta se deben a una lesión en la cabeza. ¿Por qué no querrías usar algo que sirva para proteger tu cabeza? Si bien un casco no protege toda su cabeza, la parte más importante, su cerebro, generalmente está completamente cubierta con plástico protector duro en caso de una caída. Asegúrese de que el casco que elija se sienta uniformemente justo por encima de las orejas, cubra la mayor parte de la frente y sea cómodo (¡ya que lo usará siempre que vaya en bicicleta!).
  • No conduzca contra el tráfico: Al conducir en la carretera, es imperativo que vaya con el tráfico, no en su contra. Esto permite que los automovilistas vean a los ciclistas en la carretera desde una distancia mayor, en lugar de a alguien que se dirige directamente hacia ellos. Los carriles para bicicletas (que se discutirán pronto) también fluyen con el tráfico al costado de la carretera.
  • Usar señales con las manos: No es fácil que te escuchen cuando vas en bicicleta. El tráfico y el ruido dentro de los automóviles pueden ahogar la voz de alguien que viaja en bicicleta, especialmente cuando su voz sigue adelante. No debería tener que gritarle a los coches para hacerles saber lo que está haciendo. Las bicicletas tampoco suelen tener parpadeos direccionales, por lo que es mejor utilizar señales con las manos para que los coches que te rodean sepan lo que estás haciendo. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras dice que las señales manuales comunes incluyen: estirar el brazo izquierdo hacia afuera, paralelo al suelo para indicar que está girando a la izquierda; colocando el brazo izquierdo hacia arriba en un ángulo de 90 grados (o el brazo derecho extendido, si se siente cómodo) para indicar un giro a la derecha; y su brazo izquierdo hacia abajo en un ángulo de 90 grados para indicar que está disminuyendo la velocidad.

  • Asegúrate de que la gente pueda verte: Una parte importante para mantener la seguridad en una bicicleta es ser lo más visible posible. Esto significa usar ropa brillante y reflectante por la noche y tener luces delanteras y traseras en su bicicleta para que la gente pueda verlo llegar. Incluso hay un debate de que también debes usar luces de bicicleta durante el día. (7). Tampoco debe moverse entre carriles o conducir directamente detrás de otros automóviles y camiones, ya que puede estar en su punto ciego. También se está escuchando parte de ser visible. Cabalga con una campana para que puedas dejar peatones, ciclistas y automovilistas saben que se acerca por detrás de ellos.
  • Respete las señales de tráfico: Cuando sea un ciclista en la carretera, debe seguir las mismas reglas que los automóviles con respecto a las señales de tráfico. Esto significa hacer paradas completas, mirar en ambos sentidos, esperar su turno en las paradas de cuatro vías, reducir la velocidad en las luces amarillas y esperar en las luces rojas.
  • Usar carriles para bicicletas: No todas las ciudades tienen carriles para bicicletas designados, pero asegúrese de usarlos cuando pueda. Los carriles para bicicletas son tus amigos. Están allí para establecer un lugar en el que pueda circular con seguridad en la carretera, permitir que los automóviles lo rebasen a una distancia segura y darle un carril con el derecho de paso. La Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad dice que estos carriles generalmente se designan con «franjas, señalización y marcas en el pavimento» que permiten a los automovilistas y ciclistas saber qué carriles pertenecen a los ciclistas. Por lo general, se encuentran en el lado derecho de la carretera junto a un estacionamiento en la acera o en la acera, y los carriles para girar a la derecha ocasionalmente se cruzan con ellos.
  • Esté siempre alerta: No hay tiempo que perder cuando vas en bicicleta. Al igual que conducir un automóvil, andar en bicicleta en la carretera o la acera (si eso está permitido en su ciudad, aunque no es típico a menos que sea menor de edad) no es un momento para soñar despierto o apreciar las vistas de su ciudad, especialmente con la protección minimizada cuando andas en bicicleta. Siempre debe prestar atención a lo que está delante de usted (e incluso detrás de usted) para detectar ciertos obstáculos como otros autos y peatones, giros, luces y posibles bloqueos como personas que salen de sus autos y construcciones.
  • Minimiza las distracciones: Relacionado con el último consejo, parte de mantenerse alerta es minimizar las distracciones a su alrededor. Trate de evitar usar auriculares y escuchar música mientras conduce, especialmente música a un volumen alto que pueda enmascarar el ruido del tráfico. Si es absolutamente necesario que lleve puestos los auriculares, mantenga el volumen bajo para que pueda seguir escuchando todo lo que le rodea. Además, no envíe mensajes de texto ni hable por teléfono y use una mano mientras conduce. No debe hacer eso cuando conduce un automóvil, así que no lo haga en una bicicleta.
  • Controla tu velocidad: Mantener la velocidad adecuada es una parte fundamental de la seguridad en la carretera. Si bien el límite de velocidad de la bicicleta no es lo mismo que el límite de velocidad de un automóvil, por razones obvias, es importante que no vaya demasiado lento para ayudar a la seguridad de otras personas que intentan rebasarlo en la carretera o en el carril para bicicletas. Pero ir demasiado rápido es aún más peligroso. Los automóviles en la carretera pueden hacer giros inesperados sin señalizar, la gente puede caminar hacia la carretera y los baches y las rejillas de alcantarillado pueden aparecer más rápido de lo esperado si va demasiado rápido. Además, sus frenos pueden volverse inútiles si no tiene tiempo suficiente para detenerse. Se puede encontrar un medio feliz que le permite moverse rápidamente con el tráfico y también detenerse con poca antelación si es necesario.
  • No te desvíes: Cuando conduzca por la carretera, es importante que no se desvíe. Andar en bicicleta en una vía pública no es un juego; debe actuar como un automóvil cuando esté en las carreteras. Esto incluye permanecer en su carril, indicar cuándo está cambiando de carril o girando, conduciendo en línea recta, yendo a la velocidad adecuada en su carril y respetando una distancia saludable entre usted y otro automóvil o ciclista.
  • Siga las leyes: Existen leyes en cada jurisdicción para garantizar la seguridad tanto de ciclistas como de automovilistas que interactúan en las carreteras todo el tiempo. Cada ciudad y estado tiene diferentes leyes sobre bicicletas. Por ejemplo, algunos estados requieren un casco cuando conduces sin importar tu edad, pero algunos solo requieren un casco por debajo de cierta edad. En cualquier caso, siempre conviene llevar casco, especialmente en zonas de mucho tráfico. Algunas ciudades también requieren que registres tu bicicleta, en caso de que la pierdas.

Además de estar lo más seguro posible mientras conduce, hay pasos que puede tomar de antemano para maximizar la seguridad en la carretera.

Mantener su bicicleta segura

La seguridad en bicicleta comienza mucho antes de que usted se suba a ella. Si bien mantenerse atento en la carretera y seguir las leyes de la carretera es de suma importancia, es igualmente importante que usted y su bicicleta estén seguros para circular por la carretera. Algunos pasos que puede tomar para asegurarse de que está cómodamente montando una bicicleta segura incluyen:

  • Consiga la bicicleta adecuada para usted: No tiene sentido tratar de estar lo más seguro posible en una bicicleta si no tienes la adecuada para tu tipo de cuerpo y estilo de conducción. Por ejemplo, hay muchos tipos diferentes de bicicletas, como la de piñón fijo (las ruedas y los pedales giran a un ritmo), la rueda libre (tus pies no empujan los pedales pero te deslizas y disminuyes la velocidad gradualmente hasta que empiezas a pedalear de nuevo). y bicicletas de turismo (diseñadas para ayudar a llevar equipaje). También debes tener en cuenta qué tan pesada o liviana quieres una bicicleta, el tipo de manillar que prefieres y si quieres marchas o una bicicleta de una sola velocidad. También debe asegurarse de que la bicicleta y su cuadro sean del tamaño correcto, con la cantidad correcta de ancho entre usted y el manillar.
  • Consiga un casco cómodo: El casco es una gran parte de la comodidad en una bicicleta. Vienen en diferentes formas, tamaños y estilos para adaptarse a cualquier cabeza. El casco debe cubrir la mayor parte de su frente y debe estar seguro para que no se mueva si se golpea. Una buena revisión para ver si su casco está a la derecha es asegurarse de que no haya espacio entre las sienes y el casco. Además, la correa debe sujetarse firmemente debajo de la barbilla.
  • Ajuste su asiento: Cuando esté sentado en su bicicleta, coloque el talón en un pedal y colóquelo en la posición más baja. Su pierna debe estar completamente extendida sobre este pedal. Si su rodilla está doblada, debe levantar su asiento. Si encuentra su pie sobre sus dedos tratando de alcanzar el pedal en su punto más bajo, baje el asiento. Cuando conduce, no debe haber más que una ligera flexión en la rodilla cuando el pedal alcanza su punto más bajo. Tener la altura correcta del asiento ayuda a asegurarse de que está utilizando su cuerpo de manera eficiente al presionar los pedales.
  • Planifique su ruta: Debes saber a dónde vas incluso antes de empezar a andar en bicicleta, especialmente si eres nuevo en una ciudad o vas a un lugar donde nunca has estado. Es fácil sentirse más cómodo cuando viaja a un lugar que frecuenta con frecuencia, como su lugar de trabajo, por lo que planificar la ruta exacta con anticipación para un nuevo destino puede ayudar a aliviar el estrés de encontrar nuevas carreteras y bloqueos de carreteras. Si planea ir a un sendero para bicicletas, sepa exactamente cómo va a llegar allí y todos los lugares seguros para detenerse. También debe estar atento a los puntos más lejanos a lo largo de la ruta para saber cuándo regresar si siente que se está cansando.
  • Asegure su bicicleta: ¡No puedes andar en bicicleta si ya no tienes una! Debe bloquear su bicicleta con un candado resistente y pesado cuando deje su bicicleta desatendida, incluso si está dentro de la tienda por un par de momentos. Asegúrese de dejarlo siempre en un lugar visible. Esto significa en los portabicicletas con otras bicicletas y en ciertos callejones o carreteras secundarias. Alguien puede aprovechar una oportunidad y marcharse con ella si se encuentra la oportunidad. Esta es también la razón por la que debe registrar su bicicleta en una ciudad donde tengan un registro para realizar un seguimiento de las bicicletas robadas y encontradas. (De todos modos, puede ser la ley en la ciudad registrarla). Cuando no esté conduciendo, debe guardar su bicicleta en un ambiente fresco y seco (dentro de su casa o en un garaje) para evitar que se oxide. Abstente de dejar tu bicicleta afuera. Si tiene un espacio limitado en el interior, hay soportes de pared que puede comprar para que su bicicleta no ocupe espacio en el piso.

El consejo de seguridad previo al ciclismo más importante y final que puede seguir es realizar un control de seguridad en su bicicleta antes de subirse. La Asociación Canadiense de Automóviles ofrece un acrónimo para recordar ciertos puntos de seguridad que debe cumplir antes de conducir: A B C. Esto significa:

  • Aire: Asegúrese de que sus neumáticos tengan suficiente aire y no goteen. Si encuentra una fuga, arregle una llanta. Hay kits de parches que puede tener en casa que le permiten solucionar el problema de forma permanente o, al menos, solucionarlo temporalmente hasta que pueda llegar a una tienda de bicicletas. Si sus llantas tienen poco aire, llénelas usando su propia bomba de aire personal o una bomba en una tienda local.
  • Frenos: Haga rodar su bicicleta por la acera y asegúrese de que ambos frenos, el delantero y el trasero, funcionen correctamente y sin problemas. Inspeccione si están desgastados y reemplácelos cuando note demasiado chirrido o si están perdiendo su efectividad. (Es posible que solo necesiten una limpieza, pero si no está seguro, obtenga una opinión profesional). La «B» en este acrónimo también puede significar «campana» y «barras». Asegúrese de que su timbre esté funcionando y que sus manubrios estén correctamente alineados y a la altura correcta.
  • Cadena: El último paso incluye revisar su cadena para asegurarse de que esté lubricada y funcionando sin problemas. Esto se puede hacer simplemente caminando con la bicicleta por la acera rápidamente para asegurarse de que la cadena no se salga de los engranajes. También puede pasar su bicicleta por muchas de sus marchas (si su bicicleta los tiene) para asegurarse de que la transición sea suave.

La seguridad debe ser su objetivo número uno al andar en bicicleta. Si nota algún problema con su bicicleta, absténgase de usarla en la carretera hasta que pueda hacer que la revise y la arregle un profesional.

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